Che cos'è l'Open RAN?


Che cos'è l'Open RAN?

Open RAN è un cambiamento continuo nelle architetture di rete mobile che consente ai fornitori di servizi l'utilizzo di sottocomponenti non proprietarie da una varietà di venditori. Una Open RAN, o rete di accesso radio aperta, è resa possibile da una serie di standard che di settore che i fornitori di telecomunicazioni possono seguire quando producono apparecchiature connesse. Open RAN consente funzioni programmabili, intelligenti, disaggregate, virtualizzate e interoperabili. In particolare, l'head di radio remota proprietaria (RRH) e le unità di baseband (BBU) sono ora disaggregate alle unità radio (RU), unità distribuite (DU) e unità centralizzate (CU), molte delle quali possono essere virtualizzate o containerizzate. Le interfacce tra questi nuovi componenti sono aperte e interoperabili.

La O-RAN Alliance definisce le specifiche per tutti i componenti di Open RAN e le interfacce tra di esse. Fondata nel 2018, la O-RAN Alliance è una comunità progressiva e globale che comprende operatori di rete mobile, produttori, venditori e organizzazioni di ricerca e accademiche che operano negli spazi di telecomunicazioni in tutto il mondo. Termini simili, come Open-RAN, ORAN, oran od O-RAN, sono anche utilizzati in relazione a Open RAN. Tipicamente, Open RAN si riferisce alla rete di accesso radio disaggregata con interfacce aperte tra i componenti di rete provenienti da più fornitori, mentre O-RAN si riferisce alla O-RAN Alliance e alla sua attività.

Quali problemi Open RAN risolve per i fornitori di servizi?

Con Open RAN, il principale driver per i fornitori di servizi deve aumentare la diversità di rivenditori ed evitare il blocco. Questo accade quando i fornitori di servizi sono "bloccati" utilizzando un singolo rivenditore per fornire la loro attrezzatura e software perché cambiare fornitori non è semplice. Ora, i fornitori di servizi desiderano allontanarsi dalle soluzioni di singolo venditore verso reti aperte e multi-venditore con un controllo e una flessibilità migliorata.

L'implementazione della O-RAN consente ai fornitori un percorso chiaro verso RAN completamente programmabile, intelligente e multi-rivenditore. Con l'aiuto di un controller di intelligenza RAN (RIC), i fornitori possono controllare e ottimizzare le funzioni di RAN con applicazioni integrate. In particolare, un RIC è un componente definito da software dell'architettura Open Radio Access Network (Open RAN) che consente l'integrazione di app di fornitori di servizi, venditori e terze parti. Queste applicazioni sono accessibili in un "app store" e aiutano i fornitori di servizi ad automatizzare e ottimizzare le operazioni di RAN su scala. Le applicazioni supportano anche casi d'uso innovativi che abbassano il costo di proprietà totale (TCO) degli operatori mobili e migliorano la qualità dell'esperienza dei clienti (QoE).

Le tecnologie di intelligenza artificiale (IA) e di machine learning (ML) possono anche essere implementate con l'architettura Open RAN RIC. Queste funzioni di IA/ML consentono servizi più veloci e innovativi e un TCO inferiore.

Diversi vantaggi di un'architettura Open RAN.

Come funziona Open RAN?

Consideriamo l'evoluzione delle reti legacy verso Open RAN. I siti non virtualizzati legacy (qui sotto) contengono l'head di radio remota (RRH) e le unità di baseband (BBU) che localizzati nella stessa posizione fisica. L'RRH elabora i segnali radio in entrata e in uscita e i BBU, facilitano l'elaborazione del segnale digitale del traffico di dati di uplink e downlink. I BBU si connettono al core tramite rete di trasporto di backhaul.

Alcuni fornitori di servizi hanno evoluto le loro reti in una nuova topologia, chiamata RAN centralizzata o C-RAN. Qui, i BBU sono raggruppati in una posizione centrale, come un data center I BBU, centralizzati sono connessi agli RRH attraverso una rete di trasporto di fronthaul. I BBU centralizzati forniscono risparmi OpEx in termini di energia e raffreddamento e semplificano la gestione della rete radio. Questo è il pooling fisico di BBU senza nessun cloud coinvolto.

Poi c'è la RAN virtualizzata, anche conosciuta come vRAN o V-RAN, in cui le funzioni di BBU sono spostate nel cloud per aumentare l'agilità e scalabilità con più controllo.

Fino a Open RAN, le interfacce tra BBU e RH erano proprietarie, il che significa che solo un fornitore poteva fornire sia BBU che RRH. Open RAN ha disaggregato questa architettura e ha introdotto interfacce aperte. Invece di RRH e BBU, le funzioni sono disaggregate nell'unità radio RU (RU), unità distribuita (DU) e unità centralizzata (CU), con interfacce aperte tra di esse. Le funzioni di RU, DU e CU possono anche essere virtualizzate o containerizzate. Un nuovo elemento, il RIC, aggiunge l'intelligenza alle reti. Il RIC è fondamentalmente un app store per la stazione di base. I fornitori di servizi possono utilizzare la RIC per integrare rApps/xApps di terze parti che migliorano le funzioni di RAN su scala, con le tecnologie di IA/ML e affrontando al contempo casi di utilizzo innovativi. Questo può causare un TCO inferiore e un QoE migliore. 

Illustrazione di siti non virtualizzati, C-RAN, V-RAN e architetture O-RAN


L'implementazione di Juniper di Open RAN

Juniper è un proponente attivo di Open RAN in diverse organizzazioni di settore e standard diversi. Stiamo contribuendo a 6 gruppi di lavoro su 10 nella O-RAN Alliance. Juniper è anche la portavoce dell'O-RAN Slicing Task Group, co-portavoce dell'Use Cases Task Group ed editore e contributore dei documenti di specifica di O-RAN.

Inoltre, Juniper offre prodotti e soluzioni conformi a O-RAN in tutta la rete. Questi includono:

Piattaforma RIC aperta e interoperabile

La piattaforma di controller intelligentie RAN aperta e interoperabile di Juniper (RIC)consente integrazione più facile con i partner nell'ecosistema di Open RAN . I nostri RIC, facilitano l'imbarco di Juniper e che rApps/xApps di terze parti. Questo rende più facile per i fornitori di servizi consentire nuovi modelli di attività e personalizzare le loro esperienze di servizio, oltre a ottimizzare il CapEx e l'OpEx.

Gestione e orchestrazione di servizi End-to-End

La nostra gestione e orchestrazione di servizi (SMO) è costruita per fornire slicing di rete end-to-end (E2E) con il supporto per gli accordi di livello di servizio (SLAs) prescritti in tutte le reti RAN, di trasporto e core. La soluzione supporta modelli di implementazione multicloud, multi-dominio e multi-proprietari. Il nostro SMO soddisfa i requisiti e le interfacce SMO O-RAN nonché le funzioni di gestione di slicing di rete di 3GPP.

Rete di trasporto a bassa latenza e con fronthaul affidabile

O-RAN Fronthaul richiede latenza end-to-end stretta, (~100-150 microsecondi), oltre a una piccola distorsione di pochi microsecondi. I router ACX 7100 di Juniper supportano il profilo A di rete sensibile al tempo per i pacchetti di eCPRI o PTP di priorità, tempistica di classe D e caratteristiche di trasporto come il routing di segmento ed EVPN. 

Connected Security

Open RAN introduce nuove funzioni come CU, DU, RU , RIC, SMO, e interfacce aperte tra di esse che devono essere protette. Inoltre, la disaggregazione della RAN richiede la protezione dell'infrastruttura di virtualizzazione contro le minacce di sicurezza. Sicurezza per fornitori di servizi di Juniper protegge utenti, applicazioni e infrastrutture estendendo l'intelligenza di minaccia a tutti i punti di connessione di rete.

Ecosistema aperto

Le reti aperte richiedono un'innovazione congiunta per l'implementazione diffusa di infrastrutture economiche, aperte e top di gamma. Juniper sta collaborando con Rakuten e Intel per offrire routing integrato e Open RAN in una singola piattaforma, stimolando i costi e i vantaggi operativi per i fornitori. Juniper e Intel collaborano anche sulle piattaforme e applicazioni di RIC per migliorare ulteriormente l'esperienza cliente, massimizzare il ROI e promuovere l'innovazione rapida dell'ecosistema di Open RAN.

Diversi gruppi di lavoro supportati dalla O-RAN Alliance.

Domande frequenti su Open RAN

Che cosa significa Open RAN?

Open RAN significa rete di accesso radio aperta. In particolare, Open RAN è un cambiamento continuo nelle architetture di rete mobile che consente ai fornitori di servizi l'utilizzo di sottocomponenti non proprietarie da una varietà di venditori. Le componenti proprietarie specifiche come l'head di radio remota (RRH) e le unità di baseband (BBU) sono ora disaggregati alle unità centralizzate (CU), unità distribuite (DU) e unità radio (RU). Con Open RAN, le nuove funzioni disaggregate possono anche essere virtualizzate o containerizzate. La O-RAN Alliance va oltre, assicurando che le interfacce tra questi componenti siano aperte e interoperabili.

Qual è il vantaggio di Open RAN?

Open RAN aiuta i fornitori di servizi a evitare il blocco di fornitori, incoraggiando al contempo la diversità di venditori. I fornitori di servizi non vogliono implementare soluzioni di singolo venditore per le loro reti di accesso radio, dove le attrezzature e i software sono fornite da un singolo venditore. L'approccio Open RAN fornisce un percorso chiaro verso una RAN completamente programmabile, intelligente e multi-venditore con l'aiuto di un controller intelligente di RAN (RIC).

Che cos'è un RIC e perché è necessario per Open RAN?

Un controller intelligente RAN (RIC) è un componente definito da software dell'architettura di Open RAN che controlla e ottimizza le funzioni di RAN. La RIC è una parte importante di disaggregazione di Open RAN, portando interoperabilità multi-venditore, l'intelligenza, l'agilità e la programmabilità alle reti di accesso radio. Consente l'integrazione di applicazioni di terze parti che automatizzano e ottimizzano le operazioni di RAN su scala, supportando al contempo casi d'uso innovativi che abbassano il costo di proprietà totale di operatori mobile (TCO) e migliorano la qualità dell'esperienza dei clienti (QoE).

Come Juniper ottimizza Open RAN per gli utenti che utilizzano RIC?

La piattaforma RIC di Juniper estende la nostra visione per l'automazione, il controllo, l'intelligenza e l'affidabilità alle reti di accesso radio. Come fornitore neutrale di RAN, l'approccio di Juniper è creare una piattaforma di RIC aperta che consente rApps/xApps potenti da Juniper e nonché da terze parti, disponibile in un "app store" di Open RAN. Questo aiuta gli operatori a creare nuovi modelli aziendali, personalizzare le esperienze di servizio e ottimizzare il CapEx e l'OpEx. Le soluzioni di Juniper sono progettate con interfacce aperte sui lati di nord e sud per integrazione più facile con le soluzioni di partner nell'ecosistema di Open RAN.